A Long Way Down (Nick Hornby).

ImagenEs año nuevo en la cima de un rascacielos, en Londres. Martin está literalmente en el borde. El que fue una vez una amada personalidad de la TV, ahora está desesperado por saltar. Pero no está solo. La madre soltera Maureen, la atrevida adolescente Jess, y el músico convertido en repartidor de pizzas JJ, han subido todos al mismo techo con el mismo plan.

En vez de saltar, estos completos extraños hacen un pacto de mantenerse con vida y juntos hasta el día de San Valentin; al menos.

Y así fue que quedé atrapado por esta divertida historia.

Hay que hacer énfasis en lo genial que es la premisa de esta novela. Cuatro desgraciados se encuentran en el techo de un edificio, frustrandose, uno al otro, sus planes de suicidio. Y, como si no fuera poco, deciden crear una pandilla de “sobrevivientes” Aunque creo que les vendría mejor “obligados a sobrevivir”

Conocí este libro gracias a un especial sobre el festival de cine de Berlín. Lo estaban pasando por HBO y, como todo un fanático del cine, me puse a ver la promoción de las películas independientes que competían este año. Entre ellas se encontraba “A Long Way Down” Y me llamó la atención al ver que uno de los protagonistas era Pierce Brosnan. Desde que apareció en el reparto de “Mamma Mia” (uno de mis musicales favoritos, sino es que mi favorito de todos) lo reconozco donde sea.

Las imágenes se veían muy interesantes, y fue justo la escena del “pacto” la que me atrapó. Aún no entendía bien de qué iba la película, pero cuando el director mencionó la frase “A Long Way Down es un libro un tanto cinematográfico” yo quedé buscando una copia antes de que, si quiera, terminara la entrevista.

Ahora bien, está claro que la premisa del libro es maravillosa. Una sinópsis tan original y divertida que agarré ese libro como si fuera un dulce de cumpleaños. Sin embargo, el asunto pierde su magia al terminar el primer acto. Una vez conocemos a los personajes, sus motivos, su encuentro y por ende su pacto (el cual da pie a todo lo que resta del libro), la cosa pierde un poco la gracia.

En este primer acto, justamente, el autor comienza a relatarnos la historia de la forma más jocosa posible. Te hace reir a carcajadas. Y yo estaba fascinado con su habilidad de hacerte reir sobre un tema tan serio. Lo veía como algo, un tanto, cínico. Burlarse de estas personas que, en su ignorancia, creen que la muerte es la solución a todos sus problemas. Para mi esto era la mejor parte del libro. Que Nick te relatara sus miserables vidas, pero siempre haciendote notar que en su punto de vista había una equivocación fatal; la cual tomaba como un chiste y te hacia reir, sobre la muerte.

Sin embargo, del segundo acto hasta terminado el libro, la historia pierde este tono de chiste. Aun conserva su humor en muchas partes de la novela, las cuales te animan a no arrepentirte de haberla comenzado a leer. Pero, al menos yo, seguía un poco decepcionado. Debe hacerse notar que el libro no tiene capítulos segun el modelo standar (I, II, III, IV), sino que cada capítulo va nombrado por el protagonista que en ese momento se refiere a nosotros. Aclarando tambien que los capítulos están narrados en primera persona. Osea que tienes a cuatro personajes narrandote la historia desde su propio punto de vista, cada uno en su momento. Lo que también fue algo que me gustó mucho. Hasta iniciado el segundo acto…

¿Qué fue lo que me molestó tanto?

Como el libro esta narrado en primera persona y cada uno de los personajes se refieren a tí, como lector (te reconocen y se dirigen a tí a cada instante. Te hacen saber que lo que dicen es con el único propósito de que lo escuches, tú), estas personas están constantemente tratando de convencerte sobre sus motivos. Al principio del libro, cada uno te explica cómo llegaron al techo; y yo daba por entendido que esa sería explicación suficiente para entenderlos y seguir con la historia. Con cosas nuevas. Pero durante todo el libro ellos le siguen dando vueltas a los mismos temas. A sus mismos problemas. A la misma cosa, una y otra vez. Y lo entiendo, de eso se trata la vida de un suicida. No poseer la capacidad de pasar la página. Le dan tantas vueltas a sus problemas que se olvidan que existen otras cosas. Pero, como lector, esto es sumamente frustrante; porque yo ya sabía sus razones y, al menos en el contexto de la historia, las entendía como válidas. Pero ya. Se supone que una historia continúe y se desarrolle. Evolucione. Si seguimos dando vueltitas, como perro antes de dormir, pues rendidos vamos a quedar; al igual que el animal.

Este fue un punto muy en contra a lo largo del libro. Aún no he visto la película, pero me imagino que -al tratarse de imágenes, y verse en la obligación de eliminar narraciones kilométricas del mismo tema; una y otra vez- será mucho más fácil de llevar. Y eso es justo lo que me molesta, porque la historia es buena. La trama es entretenida y, como dije, te mantiene atento de lo que pasa y/o puede pasar. Pero tanta lata de “mi vida apesta” te cansa. Por lo que yo espero con ansias la película, a ver como se las arregló el director para alivianar la historia. Que es genial.

Cada una de las vidas de estos personajes son muy reales y comúnes, aunque se vuelven muy particulares a lo largo de su narración. Mi personaje favorito, he historia favorita, fue JJ. Él es un ex-musico cuya banda se separó y su novia lo dejó poco después; la misma que lo hizo mudarse a Londres (desde los Estados Unidos) y luego lo abandona a su suerte en esta ciudad donde no conoce a nadie. Es un personaje muy irónico, ya que, aunque es joven, artista, patético y sin educación (no termino la escuela o no fue a la universidad… no recuerdo cuál), resulta ser una persona muy culta y educada; en cuanto a modales y comportamiento social. Eso sí, no tiene control en la cantidad de palabras obscenas que salen de su boca, pero casi siempre sale con un comentario muy profundo o una cita de algún libro reconocido. Es uno de los más maduros en el grupo, luego de Maureen, y el que está -inconscientemente- manteniendo la pandilla unida. Es una caja de sorpresas. Además me parecio la historia más convincente para llevar a una persona a creer que su vida está tan arruinada como para querer terminarla; e irónicamente es su historia la que más menosprecian en la pandilla de “obligados a sobrevivir” Es un chiste de principio a fin.

Es un libro que recomiendo para un día que se sientan con ganas de meditar sobre las miserias de la vida, y como reirse de ellas. Sobret todo, si desean encontrar una razón para seguir creyendo en ella.


Cuando vea la película, les traeré mi apuntes. A ver cuál gana.

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